Une première chaire de recherche pour Mélanie Plourde

La prise de suppléments riches en oméga-3 peut-elle prévenir les pertes de mémoire chez les personnes âgées? La question fait débat, et la chercheure du CdRV Mélanie Plourde va bénéficier de sa première chaire de recherche du Centre de recherche médicale de l’Université de Sherbrooke (CRMUS) pour s’intéresser de près au métabolisme des lipides lors du vieillissement.

Professeure-chercheure au Département de médecine de la Faculté de médecine et des sciences de la santé (FMSS) de l’Université de Sherbrooke, Mélanie Plourde mène un programme de recherche qui a pour but de promouvoir la santé du cerveau. La chercheure veut notamment améliorer les recommandations nutritionnelles pour les aînés, une des populations les plus vulnérables aux problèmes cognitifs.

« D’ici 2031, 1,4 million de Canadiens seront atteints de la maladie d’Alzheimer tardive, souligne la chercheure, qui est détentrice d'un doctorat en sciences et technologies de la nutrition. Il n’y a actuellement aucun médicament pour traiter les symptômes de la maladie ou ralentir sa progression, ce qui suggère que la meilleure stratégie demeure la prévention de l’apparition des symptômes de perte de mémoire. »

Des oméga-3 en supplément ?

L’intérêt de la supplémentation en huile de poisson contenant des gras omega-3 est largement questionné. Les travaux menés à la Chaire CRMUS sur le métabolisme des lipides lors du vieillissement permettront de savoir s’il faut donner ce type de supplément à des personnes âgées à risque de développer des pertes de mémoire. À long terme, ce programme vise également à établir des doses personnalisées en huile de poisson.  De plus, Mélanie Plourde et son équipe de recherche souhaitent déterminer de nouveaux marqueurs pour identifier les personnes les plus vulnérables de développer des pertes de mémoire.

Grâce à la chaire du CRMUS, Mélanie Plourde pourra développer de nouveaux outils pour évaluer le fonctionnement du cerveau en utilisant un tout nouvel appareil de spectroscopie proche infrarouge et en utilisant des méthodes d’imagerie fonctionnelle, en collaboration avec Kevin Whittingstall, professeur-chercheur à la FMSS et au Centre de recherche du CHUS (CRCHUS).

(Source : FMSS)

À propos du CRMUS - Le Centre de recherche médicale de l’Université de Sherbrooke a pour mission de favoriser le développement de la recherche à la FMSS. Pour ce faire, le Conseil d’administration de CRMUS octroie un budget pour la création de chaires de recherche. Ces chaires de recherche ont pour objectif de soutenir la carrière de jeunes chercheuses et chercheurs.

Pour en savoir plus sur les travaux de Mélanie Plourde

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Photo : La supplémentation en huile de poisson contenant des gras omega-3 est le sujet de recherche de la chercheure Mélanie Plourde. (Photo : Martin Blache)


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